Tout honneur ou marque de distinction les exalte au-delà de toute mesure, mais ils sont touchés de manière aussi sensible par le mépris

On ne s'étonnera pas que ce soit l'honneur et ses signes qui portent à son comble la joie de ceux qui sont tout particulièrement sensibles aux événements extérieurs, car c'est là que les hommes trouvent habituellement le sommet du bonheur dans la société. Il y a donc une gradation des biens que peut nous donner la fortune, depuis ceux qui ne dépendent de personne que la nature ou le destin, à ceux qui nous viennent des hommes et qui nous proviennent le plus purement d'eux, dans l'estime qu'ils manifestent pour nous. On conçoit aussi que d'être touché si fortement par le mépris, et partant par toute marque de mépris, doive être un malheur dépassant toute mesure. Qu'on pense maintenant à ce qui est signe d'honneur d'une part, et à ce qui peut être interprété comme un mépris, d'autre part, et qu'on voie si les marques de l'un sont aussi fréquentes que celles de l'autre pour des caractères susceptibles ou sensibles à l'extrême.